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Vigogna

Les caractéristiques de la laine de Vigogna sont le résultat de plus d’un million d’années d’évolution dans un environnement naturel extrêmement froid et rigide. Également connue sous le nom de Vicuña, la laine la plus précieuse au monde tient son nom d’un camélidé sud-américain rare et sauvage réputé pour sa toison composée de fibres longues, très fines, mais très résistantes, qui offrent un tissu précieux, brillant, exceptionnellement doux et chaud.

Dans les Andes, sur les sommets enneigés qui s’étendent du lac Titicaca au Pérou au nord-ouest de l’Argentine en passant par la Bolivie, vivent les exotiques vigognes. Petits animaux au pelage doré considérés comme sacrés par la population Inca, dont l’histoire trouve son origine dans les légendes transmises par les bergers locaux. L’histoire raconte qu’à l’aube du monde, Wiracocha, créateur de l’univers, mécontent du comportement indiscipliné des humains, fut convaincu de la nécessité de les punir. Apprenant ses mauvaises intentions, un jeune « auki », un être immortel, a persuadé Wiracocha d’attendre avant de déchaîner sa colère. Il a donc été envoyé sur terre, parmi les hommes, pour leur apprendre à cultiver la terre, à filer la laine et à utiliser les merveilles de la nature. Auki n’a quitté le monde des dieux qu’à la condition que, une fois le travail terminé, il retourna dans les cieux. Les choses se sont passées un peu différemment, avant de partir, Auki a voulu inspecter son travail une dernière fois, il est allé dans les champs et là il a rencontré une jeune femme. Une fille belle, mince et aux grands yeux en amande, il est tombé amoureux d’elle et a oublié sa promesse. Les mois passèrent, deux enfants naquirent de cet amour, Wiracocha apprit le méfait et avec l’intention de punir la trahison, aveuglé par la colère, il descendit sur terre mais quand il vit la beauté des nouveau-nés, il en fut enchanté. Il n’a pas renoncé à la punition, mais au lieu de détruire, il a décidé de transformer Auki et sa jeune épouse en montagnes enneigées et les enfants en créatures dont l’apparence rappellerait la grâce de leur mère et la splendeur dorée des origines célestes de leur père. C’est ainsi que Wiracocha a créé les Vicuñas, les laissant libres d’errer à jamais dans les immenses steppes andines.

Origines et légende

Aujourd’hui, quatre-vingts pour cent de la population mondiale de vigognes vit au Pérou dans de grandes réserves naturelles protégées, élevées de manière traditionnelle par de petites communautés locales. Pendant des milliers d’années, avant la découverte des Amériques, la vigogne était un objet de grande vénération, sa laine très précieuse étant utilisée exclusivement pour habiller les membres de la royauté, les « enfants du soleil » des peuples andins. Au XVIe siècle, lorsque les Espagnols arrivèrent à Tahuantinsuyo, comme s’appelait alors l’Empire Inca, il y avait trois millions de vigognes. Le manque de discernement de la couronne espagnole a conduit l’espèce au bord de l’extinction, jusqu’aux années 1960, lorsque la population mondiale du petit camélidé a été réduite à moins de cinq mille spécimens. Ce n’est qu’alors qu’a commencé un lent processus de préservation, dont les objectifs n’ont été atteints qu’à la fin du siècle. En 1976, la vigogne a été inscrite sur la liste mondiale des espèces nécessitant le plus haut degré de protection dans le cadre de la convention internationale des Nations unies.

Caractéristiques

En raison de sa rareté et de sa beauté extraordinaire, la laine de vigogne est surnommée « la toison des dieux ». Célèbre pour sa chaleur, sa finesse et sa splendeur, elle doit ses propriétés extraordinaires aux minuscules écailles qui se trouvent sur les fibres creuses du manteau qui piègent l’air, ce qui en fait une laine isolante, extrêmement chaude et confortable. La laine de vigogne est plus fine que toute autre laine au monde, avec un diamètre de 12 microns, et encore plus fine que le cachemire avec 15 microns. Elle est si sensible aux traitements chimiques qu’elle est généralement laissée dans sa couleur naturelle, un brun doré chaud.

Traitement

La laine de vigogne est incroyablement rare, la restitution des animaux individuels est très faible, un animal adulte fournit environ cent grammes de fibres tous les deux ans. De plus, la vigogne n’a pas été domestiquée par l’homme, elle vit à l’état sauvage, son manteau est prélevé sur des animaux capturés dans la nature, puis relâchés dans le plein respect des techniques d’élevage les plus anciennes.

Les communautés rurales enlèvent ensuite les poils plus grossiers qui poussent entre les poils doux. Les fibres les plus douces, les plus pures et les plus fines sont ensuite soigneusement lavées à l’eau tiède et séchées à l’air libre. L’ensemble du processus est effectué par des mains expertes, les techniques sont délicates, très anciennes, transmises de génération en génération parmi les communautés andines. La préférence exclusive accordée au traitement manuel à toutes les étapes de la production permet non seulement de préserver les merveilleuses qualités de la matière première, mais aussi de conserver l’écosystème intact et de protéger la culture locale. Une fois la fibre la plus pure obtenue, le traitement textile de la laine de Vicuña qui a lieu dans les ateliers artisanaux de Malo est similaire à la création d’une œuvre d’art.